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Nurse's Corner

From Our Nurse, Sara Sell RN, BSN

Preventing Hot Car Deaths

Did you know that “since 1990, nearly 800 children have died of heatstroke after being left behind in a vehicle” according to an article in Forbes, June 1, 2017. Of hot car deaths; 20% were from a parent leaving the child in the car while they ran a quick errand, 30% were from children getting in the car without their parent’s knowledge when they were playing and 50% were left in the car accidently by their parent. The majority of all of these children were under 2 years old.

“I would never do that, I am a responsible parent,” is what most parents think, even the parents who accidently left their children in the hot cars. So how can this still be happening? Some possible reasons are; parents are in a hurry, they are out of their daily routing, the baby fell asleep, the parent is distracted by thinking about their day, they are on the phone, or by habit they are on “autopilot”.

We have all gotten in our car after shopping and it is so hot that we quickly roll down windows and start the air conditioner because it is so unbearable, but did you know that the intense heat can cause a heatstroke in just a short amount of time? If the temperature is just 85-90F outside the temperature inside your car can rise to 130F in just 10-15 minutes. Heatstroke occurs when the core body temperature is 104F or higher. Heatstroke can cause major organ failure, brain damage and death. Immediate emergency medical attention is required.

What can we do to prevent hot car deaths?

  • Look before you lock: open the back door to look in the backseat every time you get out of the car.
  • Keep something you need in the backseat: purse, cell phone, computer bag, or anything essential to your daily routine
  • Never leave your children in the car even when you think it will be “just a minute”
  • Download an App: there are several apps to help prevent hot car deaths, such as; Precious Cargo, Kars4Kids, and Baby on Board, so check the app store on your phone.
  • Travel with a stuffed animal: keep a stuffed animal in the car seat, when you place your child in the car seat, put the stuffed animal in the front passenger seat as a reminder that your baby is in the back seat.
  • Always lock the doors: lock them even when in the driveway or garage to prevent children from getting in the car during play
  • Put all keys and key fobs away out of the reach of children: kids might want to find them and play with them, unlocking and being able to get into the car.
  • Have a plan with your daycare provider: Have a plan that they call you if your child does not show up at their regular time.
  • If you see something, act immediately: If you see a child left alone in a car call 911 immediately and learn CPR.
  • There are several devices on the market, so do some research.

 

Prevención de Muertes en Carros Calientes

¿Sabía usted que desde 1990, alrededor de 800 niños han muerto por insolación después de haber sido dejados en un auto? Según la revista Forbes (1 junio, 2017), de las muertes en carros calientes: 20% fueron debido a un padre dejo al niño en el carro mientras hacía un mandado rápido, 30% fueron debido a niños que se subieron al carro sin el conocimiento de sus padres cuando jugaban y el 50% fueron dejados en el carro accidentalmente por un padre. La mayoría de los niños eran menores de 2 años de edad.

“Yo nunca haría eso, soy un padre responsable”, es lo que la mayoría de los padres piensan, incluso aquellos padres que accidentalmente dejaron a sus hijos en los carros calientes. Entonces, ¿Por qué sigue sucediendo? Algunas de las posibles razones son: los padres andan apurados o están fuera de su rutina diaria, el bebé se quedó dormido, los padres andan ocupados pensando en sus actividades diarias, están en el teléfono, o por hábito andan por la vida como si estuvieran en “piloto automático”.

Todos nos hemos subido a nuestros autos después de ir de compras y la temperatura está tan caliente adentro del auto que rápidamente bajamos las ventanas y encendemos el aire acondicionado porque el calor es insoportable, ¿sabía usted que el calor intenso puede causar insolación en tan sólo un corto periodo de tiempo? Si la temperatura afuera del auto es de 85-90 grados Fahrenheit, adentro de su carro puede subir hasta 130 grados en tan sólo 10-15 minutos. La insolación ocurre cuando la temperatura corporal central es de 104 F o superior. La Insolación puede causar insuficiencia de órganos importantes, daño cerebral y muerte. Se requiere de atención médica de emergencia inmediata.

¿Qué es lo que podemos hacer para prevenir muertes en los carros calientes?

  • Revise antes de cerrar: abra la puerta trasera y revise en el asiento trasero cada vez que salga del auto.
  • Mantenga algo que necesite en el asiento trasero: su bolso, el teléfono celular, la computadora, o cualquier artículo que le sea necesario en su rutina diaria.
  • Nunca deje a sus hijos en el carro, aun cuando usted piense que solo será por “un minuto”.
  • Descargue una aplicación: Existen varias aplicaciones para ayudar a prevenir las muertes en carros calientes, tales como: Precious Cargo (Carga Preciosa); Kars4Kids (Carros para Niños), y Baby on Board (Bebé a Bordo) cheque la tienda de aplicaciones en su teléfono.
  • Viaje con un animalito de peluche: Mantenga un animalito de peluche en el asiento de seguridad del auto, cuando ponga al niño en el asiento de seguridad coloque el animalito de peluche en el asiento delantero como un recordatorio que su niño esté en el asiento trasero.
  • Siempre cierre con llave todas las puertas: Cierre las puertas bajo llave aun cuando el carro esté parqueado o en el garaje para prevenir que los niños se metan al carro mientras juegan.
  • Guarde todas las llaves y llaveros fuera del alcance de los niños: los niños pueden encontrarlos, abrir y meterse al auto.
  • Tenga un plan con su proveedor de cuidados/el personal de la guardería: Tengan un plan para que le llamen si su hijo no está presente en el horario/hora acostumbrada.
  • Si ve algo, actué inmediatamente: Si ve que un niño se queda solo en un carro caliente, llame inmediatamente al 911 y aprenda a dar resucitación cardiopulmonar (CPR por sus siglas en inglés).
  • Hay muchos dispositivos en el mercado de los que puede investigar más al respecto.