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Nurse's Corner

Burns

Burns are painful, can lead to infections and can leave lasting scars, but they can often times be prevented with some steps.

What can cause burns?

  • Over exposure to the sun
  • Contact with hot item such as ovens, curling irons, etc.
  • Hot or boiling liquid
  • Electrical (getting shocked, lightning, etc.)
  • Chemicals
  • Fire, including candles, matches and lighters

Did you know that burns are measured by the degree of severity?

  • 1st degree: where only the outer layer of skin is burned, there may be redness, swelling, peeling and pain
  • 2nd degree: more serious that may require medical treatment, there may be red and white splotchy skin, swelling, pain and blisters
  • 3rd degree: the most serious that affects all the layers of skin and underlying tissues, these require immediate medical attention and may include: white or black charred skin, extreme pain, difficulty breathing, altered consciousness.

How can you treat a minor burn?

  • Hold burn area under cool water for 10-15 minutes or apply cool wet compresses (towels), DO NOT use ice because it can cause more damage to the skin
  • Remove clothing and jewelry or other items before swelling begins
  • Do not break or pop blisters, if they break on their own, keep the area clean, use an antibiotic ointment and keep the area covered with a bandage or gauze until healed
  • Use aloe vera gel or moisturizer. Do not use butter, shortening or lard
  • Take an over the counter pain reliever such as Tylenol or Advil.
  • For any burns three inches or larger, burns that are on the face, genitals, feet or a large joint, or if large blisters appear, seek medical attention.
  • Make sure your tetanus shots are up to date, you need one every 10 years

What to do for a major burn:

  • Call 911 or seek immediate medical treatment.
  • Get the injured person to safety and assess their breathing
  • Begin CPR if needed
  • Remove any burned clothing, remove jewelry, belts, or anything tight due to rapid swelling
  • Cover the burned area with a clean cloth, do not immerse in water, this can lower the body temperature

How can burns be prevented?

  • Keep children away while you are cooking, turn pan handles to the back of the stove and do not let them touch the oven door
  • Never leave children unattended around fire pits, fire places, space heaters or wood burning stoves
  • Keep all electrical cords out of reach including appliances such as computers, televisions, toasters, curling irons and coffee pots because children could get shocked or could pull on the cord and pull the appliance onto themselves and get burned.
  • Always feel the water temperature before placing a child in a bathtub or shower
  • Keep the water heater temperature under 120 F
  • Use sunscreen and limit sun exposure
  • Install smoke detectors and change the batteries at least once a year
  • Throw away any frayed or broken electrical cords
  • Keep all chemicals, matches, lighters and candles out of the reach of children
  • Keep a fire extinguisher in the kitchen
  • Use outlet covers

 

 

Las Quemaduras

Las quemaduras son dolorosas, pueden conducir a infecciones y dejar cicatrices permanentes, pero en ocasiones pueden ser prevenidas cuando se toman algunas medidas de prevención.

¿Qué puede causar una quemadura?

  • La sobreexposición al sol
  • El contacto con artículos calientes tales como hornos, rizadoras de cabello, etc.
  • Los líquidos calientes o hirviendo
  • Quemaduras de origen eléctrico (exposición con un tomacorriente, rayos, etc.)
  • Químicos
  • El fuego, incluyendo velas, fósforos y encendedores

¿Sabía que las quemaduras son medidas por el grado de gravedad?

  • 1er grado: sólo se quema la parte exterior de la piel, puede haber enrojecimiento, inflamación, descamación y dolor
  • 2do grado: son más serias y pueden requerir tratamiento médico, la piel puede tener manchas rojas y blancas, inflamación, dolor y ampollas
  • 3er grado: son las más graves, afectan todas las capas de la piel y los tejidos subyacentes, estas quemaduras requieren atención médica inmediata y pueden incluir: piel blanca o de color negro chamuscado, dolor extremo, dificultad para respirar, alteración de la conciencia.

¿Cómo se puede tratar una quemadura leve?

  • Mantenga el área quemada bajo agua fría por 10-15 minutos y aplique compresas húmedas frías (toallas), NO USE hielo ya que puede causar más daño a la piel
  • Remueva la ropa y joyas o cualquier otro objeto antes de que comience la hinchazón
  • No reviente las ampollas, si se revientan por sí mismas, mantenga el área limpia, use una crema con antibiótico y mantenga el área cubierta con un vendaje o gaza hasta que sane
  • Use un gel que contenga sábila o una crema humectante. No aplique mantequilla, grasa o manteca
  • Tome un analgésico como Tylenol o Advil
  • Busque atención médica para las quemaduras de tres pulgadas o más grandes, las quemaduras en la cara, en los pies o en una articulación grande, o si aparecen ampollas
  • Asegúrese de que su vacuna contra el tétano esté al día, necesita una nueva dosis cada 10 años

Qué hacer en caso de una quemadura grave:

  • Llame al 911 o busque atención médica inmediata
  • Lleve a la persona lesionada a un lugar seguro y evalúe su respiración
  • Comience administrarle RCP si fuera necesario
  • Remueva la ropa quemada, las alhajas, cintos, o cualquier artículo que esté muy ceñido debido a la hinchazón rápida
  • Cubra el área quemada con un paño o toalla limpios, no lo sumerja en agua ya que esto puede bajarle la temperatura corporal

¿Cómo se pueden prevenir las quemaduras?

  • Mantenga a los niños alejados del área donde está cocinando, gire los mangos de las cacerolas hacia la parte interior de la estufa y no les permita tocar la puerta del horno
  • Nunca deje a los niños desatendidos alrededor de fogatas, chimeneas, calentadores o estufas de leña
  • Mantenga todos los cables eléctricos fuera del alcance, incluyendo los electrodomésticos como computadores, televisores, tostadores, rizadoras y cafeteras ya que los niños pueden ahorcarse con los cables o pueden jalar los cables y echarse los aparatos eléctricos encima y quemarse
  • Siempre verifique la temperatura del agua antes de poner al niño en la bañera o ducha
  • Mantenga la temperatura del boiler a menos de 120 F
  • Use protector solar y limite su exposición al sol
  • Instale detectores de humo y cambie las baterías por lo menos una vez al año
  • Deshágase de cualquier cable eléctrico que esté pelado o roto
  • Mantenga fuera del alcance de los niños todos los químicos, cerillos, encendedores y velas
  • Mantenga un extinguidor de fuegos en la cocina
  • Use cubiertas en los tomacorrientes