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Nurse's Corner

Medication Safety

In nursing there are 5 rights in giving medications. These same 5 rights also apply to parents giving medications to their children, with an additional 6th right.

  1. Right Patient: Do not give any medication that is prescribed for one person to a different person, each child needs their own prescription. Do not save old prescriptions for future use.
  2. Right Medication: Double check the bottle when you pick it up at the pharmacy and every time before you give it to your child. Do not give medications for symptoms they do not have.
  3. Right Dosage: Make sure you are giving the correct amount, check with your doctor or pharmacist if you are unsure. Always use an oral syringe or medication cup to measure out liquid medications, do not use kitchen teaspoons or silverware to measure. Do not give children’s dosage medication if you should be giving infant medication. You also need to finish medications as prescribed, especially antibiotics.
  4. Right Route: Make sure you are giving medications by the proper route, such as; by mouth, inhaled, in the nose, topical to the skin, in the ear or in the eye or rectally. For example; antibiotic eye drops should not be used in the ear.
  5. Right Time: Know what time you gave a medication and write it down. Read the bottle for how often it is prescribed to be given or can be given, do not give too early, too late or skip doses. If an antibiotic is prescribed to be given every 8 hours or 3 times a day it needs to be given in equal time intervals, such as; at 7:00am, 3:00pm and at 11:00pm, even if this means waking up your child to give the medications. Over the counter pain medications such as Tylenol or Motrin should not be given more often than stated on the package.
  6. Right Reason: Only give your child medication because they have symptoms that require it, do not give a medication to help them sleep better or as a way of sedating them. On the other hand, do not withhold medications when they are needed or prescribed.

Other medication do’s and don’ts:

  • Always check the expiration dates and throw away expired medications.
  • Keep all medications out of the reach of children and do not let them play with medication bottles.
  • Do not pretend or tell children that medication is candy.
  • Always let your doctor know if your child has any side effects or allergies to any medications.
  • After every use, wash the oral syringes and medication cups with warm soapy water, do not put back in the bottle if they are dirty.
  • Ask questions if there is anything about your child’s medication that you are unsure of or do not understand, call your doctor or ask a pharmacist about any prescription or over the counter medication.
  • Post the poison control number where you store your medications and call if there is ever a concern.

Poison Control: 1-800-222-1222

 

Medidas de Seguridad al Administrar Medicamentos

En el ámbito de la enfermería existen 5 reglas para administrar medicamentos. Esas 5 reglas también se aplican a los padres que administran medicamentos a sus niños, con una 6ta. regla adicional.

  1. Administrar el medicamento al paciente correcto: No administre ningún medicamento que fue prescrito para otra persona, cada niño necesita su propia prescripción. No guarde medicamentos de prescripciones anteriores para uso futuro.
  2. Administrar el medicamento correcto: Verifique el contenido de la botella/medicamento cuando lo recoja en la farmacia y cada vez antes de dárselo a su hijo(a). No les dé medicamento cuando no tienen síntomas.
  3. Administrar la dosis correcta: Asegúrese de administrar la cantidad correcta, cheque con su doctor o farmacéutico si no está segura. Siempre utilice una jeringa oral o una taza específica para medir medicamentos líquidos, no utilice cucharas para cocinar o utensilios de cocina para medir medicamentos. No administre la dosis de medicamento apropiada para un niño de más edad a un bebé. También necesita que terminarse el medicamento como le fue administrado, especialmente los antibióticos.
  4. Administrar el medicamento por la vía correcta: Asegúrese de administrar los medicamentos por la vía correcta, tales como: la boca, la nariz, inhalados, aplicados en la piel, en el oído, en los ojos o por el recto. Por ejemplo: las gotas para los ojos con antibiótico no pueden ser utilizadas en los oídos.
  5. Administrar el medicamento a la hora correcta: Conozca la hora en que administro un medicamento y escríbala. Lea las instrucciones de la botella para conocer con qué frecuencia debe ser administrada, no se la de antes de tiempo, demasiado tarde o se saltee las dosis. Si un antibiótico fue prescrito para ser dado cada 8 horas o 3 veces al día, necesita que ser administrado en intervalos de tiempo equivalentes, por ejemplo: a las 7:00am, 3:00pm, y a las 11:00pm, aun cuando esto signifique que tiene que despertar al niño para dárselo. Los medicamentos para el dolor que se compran sin receta, como el Tylenol o Motrin no deben ser administrados más frecuentemente que lo recomendado en las instrucciones del paquete.
  6. Administrar el medicamento por la razón correcta: Sólo de medicamentos a su niño cuando tiene síntomas que lo requieren, no le dé medicamento para ayudarlo a dormir mejor o como una manera para sedarlo. De la misma manera, no deje de darle los medicamentos que sean necesarios o hayan sido prescritos.

Recomendaciones para “hacer” y “no hacer” con otros medicamentos:

  • Siempre verifique la fecha de expiración y tire los medicamentos que hayan caducado.
  • Mantenga todos los medicamentos fuera del alcance de los niños y no les permita jugar con botellas de medicamento.
  • No pretenda o les diga a los niños que el medicamento es un dulce.
  • Siempre déjele saber a su doctor si su hijo(a) ha tenido efectos secundarios o alergias a cualquier medicamento.
  • Lave las jeringas orales o las tazas para administrar medicamento con agua tibia y jabón, no los guarde si están sucios.
  • Pregunte si tiene dudas sobre el medicamento de su hijo(a) del cual no está segura o no entiende, llame a su doctor o pregunte al farmacéutico ya sea sobre la prescripción o medicamento que no necesite receta.
  • Coloque el número de centro de control de envenenamiento donde guarda sus medicamentos y llame si tiene alguna preocupación.

Centro de Control de Envenenamiento: 1-800-222-1222