Children and Trauma

 In News & Events, Nurse's Corner

According to the National Child Traumatic Stress Network, each year more than 10 million children in the United States endure the trauma of abuse, violence, natural disasters, and other adverse events. ¹

Unfortunately, childhood trauma is very common. Each year the rates of abuse and neglect among young children have increased.

When a child has experienced an event, series of events or circumstances that are physically or emotionally harmful or threatening, it can have long lasting adverse effects on their physical, social, and emotional well-being. Children encounter age-specific challenges at each developmental stage. When a child faces traumatic stress, his or her capability to master developmental challenges decreases as their energy is sidetracked.

A traumatic event can be a scary, dangerous, or violent, and it can cause emotions such as fear, loss, or distress. The National Child Traumatic Stress Network (NCTSN) states, “children suffering from traumatic stress symptoms generally have difficultly regulating their behaviors and emotions. They may be clingy and fearful of new situations, easily frightened, difficult to console, and/or aggressive or impulsive. They may have difficulty sleeping, lose recently acquired developmental skills, and show regression in functioning and behavior.” The traumatic stress manifestation will depend on the child’s age and developmental level.

The following are examples of traumatic events:

  • Physical abuse and maltreatment
  • Sexual abuse
  • Family, school, or community violence
  • Death of a loved one, (specially a parent or caregiver)
  • Domestic violence
  • Neglect, deprivation
  • Medical trauma and chronic illness
  • Separation from a caregiver
  • Traumatic loss
  • Kidnapping
  • Accidents/fires/natural disasters
  • War/terrorism

Children who suffer from traumatic stress have been exposed to one or more traumas in their lifetimes. The stress persists even though the events have ended, and they may react in both psychological and physical ways.

Traumatic stress reactions according to the NCTSN can include but are not limited to the following:  Intense and ongoing emotional upset, depressive symptoms or anxiety, behavioral changes, difficulties with self-regulation, problems relating to others or forming attachments, regression or loss of previously acquired skills, attention and academic difficulties, nightmares, difficulty sleeping and eating, and physical symptoms, such as aches and pains.

After a traumatic event the level of support a child receives is very important, and it can be a significant factor in how well a child copes in the future. Dr. Jerry Bubrick, Child Mind Institute psychologist notes, “How a child experiences an event and how it’s handled by those around him have an effect on how traumatizing it can be.” Most children with a supportive caregiving system can rebound from traumatic experiences and continue to achieve expected developmental milestones.

If your child has been exposed to traumatic circumstances and has manifested changes in his or her emotional and physical health, talk to their pediatrician. Early intervention can have a significant impact on your child’s well-being, and it can also help prevent the long-lasting effects of trauma. Feel free to call Aprendamos if you have any questions or would like an evaluation for your child at 575-526-6682.


El Trauma en los Niños

Según National Child Traumatic Stress Network (La Red Nacional de Estrés Traumático Infantil), cada año más de 10 millones de niños en los Estados Unidos sufren trauma por abuso, violencia, desastres naturales y otros eventos adversos. ¹

Desafortunadamente, el trauma infantil es muy común. Cada año, los porcentajes de abuso y negligencia entre los niños pequeños continúan en aumento.

Cuando el niño ha experenciado un evento, series de eventos o circunstancias que son física o emocionalmente dañinas o amenazantes, puede causar efectos adversos duraderos en su bienestar físico, social y emocional. En cada etapa del desarrollo los niños se enfrentan a desafíos específicos de su edad. Cuando un niño sufre de estrés traumático, su capacidad para alcanzar las metas del desarrollo disminuye debido a que su energía está divergida.

Un evento traumático puede ser aterrador, peligroso o violento, y puede causar diversas emociones como temor, pérdida o angustia. El National Child Traumatic Stress Network (NCTSN, por sus siglas en inglés) declara, “los niños que sufren de estrés traumático generalmente tienen dificultad para regular sus comportamientos y emociones. Pueden ser dependientes y temerosos de nuevas situaciones, se asustan fácilmente, es difícil consolarlos, y/o son agresivos o impulsivos.” La manifestación del estrés traumático dependerá de la edad y el nivel de desarrollo del niño(a).

Los siguientes son ejemplos de eventos traumáticos:

  • Maltrato y abuso físico
  • Abuso sexual
  • Violencia familiar o violencia en la escuela
  • Muerte de un ser querido (especialmente uno de los padres o cuidadores primarios)
  • Violencia doméstica
  • Negligencia, privación
  • Lesión médica y enfermedad crónica
  • Separación de la persona(s) a cargo de sus cuidados
  • Pérdida traumática
  • Secuestro
  • Accidentes/incendios/desastres naturales
  • Guerra/terrorismo

Los niños quienes han sufrido de estrés traumático han estado expuestos a uno o más traumas en el transcurso de sus vidas. El estrés persiste aun cuando los acontecimientos hayan terminado. Los niños pueden reaccionar de ambas maneras, tanto psicológica como físicamente.

Según el NCTSN, las reacciones de estrés traumático pueden incluir, pero no están limitadas a las siguientes: malestar emocional intenso y continuo, síntomas depresivos o ansiedad, cambios de comportamiento, dificultades con autorregulación o problemas relacionados con la formación de vínculos, regresión o pérdida de habilidades previamente adquiridas, dificultades de atención y académicas, pesadillas, dificultad para dormir, dificultades para comer, y padecimiento de síntomas físicos, como dolores y molestias.

Después de un acontecimiento traumático, el nivel de apoyo que recibe el niño es muy importante ya que puede significar un factor crítico en como el niño se recupera en el futuro. Dr. Jerry Bubrick, psicólogo del Child Mind Institute comento, “La manera en cómo el niño experimenta un evento y como es manejado por aquellas personas a su alrededor, tiene un efecto sobre lo traumatizante que puede ser”. La mayoría de los niños con un sistema de cuidados de apoyo apropiado puede recuperarse de experiencias traumáticas y continuar alcanzado las metas del desarrollo esperadas.

Si su hijo(a) ha estado expuesto a circunstancias traumáticas y ha manifestado cambios en su salud física o emocional, hable con su pediatra. La intervención temprana puede tener un impacto significativo en el bienestar de su hijo, también puede contribuir a prevenir los efectos duraderos del trauma. Por favor contacte a Aprendamos si tiene preguntas o si desea una evaluación para su hijo(a) al teléfono 575-526-6682.

 

Sources:

https://www.nctsn .org/what-is-child-trauma¹
http://www.kidsmentalhealth info.com/topics/child-trauma/child-trauma-faqs/
https://dmh.mo .gov/healthykids/providers/trauma.html
http://cctasi.northwestern .edu/family/child-trauma/
https://www.helpguide .org/articles/ptsd-trauma/helping-children-cope-with-traumatic-stress.htm
https://childmind .org/article/signs-trauma-children

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