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Supporting Children Who Have Experienced Trauma

In order to begin the healing process of a child who has experienced trauma, parents and caregivers need to know and comprehend its effects. “Trauma changes the way children understand their world, the people in it, and where they belong.” (ACF, 2010) ¹.  According to the APA, “Children’s reactions to traumatic experiences vary greatly and can be influenced by a wide variety of factors, such as: parent’s response, developmental level, previous trauma exposure, ethnicity/cultural factors, available resources, and preexisting child and family problems.”Providing support for children who have experienced trauma is very important. In the article, “Helping Children Cope with Trauma” (Smith, et al) provides a guide of recovering tips for children who have suffered from trauma. Here are some ways to support a child.

  • Family support is a fundamental factor in reducing the impact trauma has on a child. Children who have experienced trauma need to feel safe and loved. Parents and caregivers can help rebuild a child’s sense of safety and security.
  • Create a safe environment where children can feel comfortable to communicate their feelings and feel accepted.
  • Acknowledge their fears, and don’t underestimate their feelings. Children who feel understood will be more willing to share their feelings about what frightens them.
  • Limit exposure to graphic images and videos. Continual exposure to stress or disturbing images as this will diminish their ability to cope, forget, and heal.
  • Encourage physical activity, being physically active will help them to burn off adrenaline, feel energetic, and sleep better.
  • Diet is important, healthy eating habits are extremely important for a child who is recovering from traumatic stress. Try to limit their intake of processed foods and sugary drinks.
  • Educate yourself, the more parents and caregivers are educated about the symptoms, effects, and treatment options of traumatic stress, the better the outcome for the child.
  • Seek treatment, if it’s necessary, don’t wait until their stress is severe or the side effects so persistent that the child’s well-being is negatively affected.

Most children recover from stressful situations, but all children cope differently. If you are not sure if your child or a child that you know needs help from a specialist, contact the child’s primary care physician or please give us a call at: APRENDAMOS 575-526-6682


APOYANDO A LOS NIÑOS QUE HAN EXPERIMENTADO TRAUMA

Para comenzar el proceso de sanación de un niño que ha experimentado trauma, los padres y cuidadores necesitan que conocer y comprender sus efectos. “El trauma cambia la manera en que los niños perciben su mundo, las personas en su entorno, y dónde pertenecen”(ACF 2010)¹. Según la Asociación de Psicología Americana (APA), las reacciones de los niños que han sufrido de experiencias traumáticas varían grandemente y pueden ser influidas por una amplia variedad de factores, como “la respuesta de los padres, el nivel de desarrollo, la exposición previa a traumas, los factores culturales/étnicos, los recursos disponibles, así como los problemas preexistentes de los niños y las familias”. Es muy importante proporcionar ayuda a los niños quienes han experimentado trauma. En el artículo, “Ayudando a los Niños a Lidiar con el Trauma” (Smith et al) se menciona una guía con consejos de recuperación para niños que han sufrido de trauma. Los siguientes son algunos de los consejos recomendados para ayudar a un niño.

  • El apoyo familiar es un factor fundamental para reducir el impacto que el trauma ha causado en un niño. Los niños que han experimentado trauma necesitan sentirse seguros y amados. Los padres y proveedores de cuidados pueden ayudarles a reconstruir su sentido de seguridad y estabilidad.
  • Crear un ambiente seguro y estable donde los niños puedan sentirse cómodos para comunicar sus sentimientos y sentirse aceptados.
  • Reconozca sus temores, y no subestime sus sentimientos. Los niños que se sienten comprendidos estarán más dispuestos a compartir sus sentimientos sobre lo que les atemoriza.
  • Trate de limitar la exposición a imágenes y videos gráficos. La exposición continua a situaciones estresantes o imágenes perturbadoras disminuirán su habilidad para enfrentarse a adversidades, olvidar y sanar.
  • Fomente la actividad física, estar físicamente activo le ayudará al niño a liberar adrenalina, tener más energía y dormir mejor.
  • La dieta es importante, tener hábitos alimenticios saludables es sumamente importante para un niño que se está recuperando de estrés traumático. Trate de limitar el consumo de alimentos procesados y bebidas azucaradas.
  • Edúquese, entre más educados estén los padres y cuidadores sobre los síntomas, los efectos y las opciones de tratamiento sobre el estrés traumático, mejor será la recuperación del niño.
  • Busque tratamiento, si fuese necesario, no espere hasta que el estrés o los efectos secundarios sean severos y persistentes que el bienestar del niño(a) se vea afectado negativamente.

La mayoría de los niños se recuperan de situaciones estresantes, pero todos los niños lo hacen de una manera distinta. Si usted no está seguro si su hijo(a) o alguien que usted conoce necesitan ayuda de un especialista, por favor contacte a su médico de cuidados primarios o llame a APRENDAMOS al: 575-526-6682

 


https://www.kidsmatter. edu.au/mental-health-matters/mental-health-difficulties/trauma¹

https://www.apa. org/pi/families/resources/children/trauma-update.aspx₂

https://www.nctsn. org/trauma-informed-care/families-and-trauma

https://www.verywellmind. com/what-are-the-effects-of-childhood-trauma-4147640

https://www.helpguide. org/articles/ptsd-trauma/helping-childre-cope-with-traumatic-stress.html/

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