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The Effects of Trauma on Childhood Development

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The Effects of Trauma on Childhood Development

During childhood children experience different circumstances, some of those experiences can be upsetting, but not necessarily traumatic. Other experiences can be very traumatic and will require professional intervention. Children are resilient and can recover from traumatic events, but it will depend on the child, the circumstances surrounding those events, and the help received that will determine their recovery.

Ongoing childhood abuse or neglect can cause permanent changes to the developing brain. The brain changes caused by trauma can result in physical and psychological issues in adulthood. A child’s response to stress could be altered by an early exposure to adversity. People who were exposed to trauma as children are more prone to suffer from asthma, depression, heart problems and diabetes later in life. A recent study by Harvard Medical School and Northeastern University found that 53% of the participants who had experienced three or more types of abuse (sexual, physical, verbal, and neglect) had suffered from major depression and 40% had post-traumatic stress disorder (PTSD). ¹

The child’s development is affected when the effects of the trauma are overwhelming. Trauma affects children in many aspects, it changes the way children understand their environment, relate to people, learn coping mechanisms, and develop a sense of belonging. Trauma can also shape and affect children’s emotions, behaviors, memory and learning capacity. 2

The most opportunity for brain change is during infancy and early childhood. Early interventions provide a wonderful opportunity to alter the brain in positive ways. It’s known that children who are in a nurturing environment and receive the help or treatment needed can rebound more easily from the effects of traumatic events or experiences. Very often parents also experience trauma, it’s important for parents to seek help for themselves. When a child is taken care of by a caring parent or a nurturing health care provider, and his physical and emotional needs are met, the child will benefit by developing positive mental health and development.

If a child well-being has been affected or compromised by a traumatic experience or by ongoing stress, it’s important to seek help. If you are concerned about your child’s mood or changes in behavior, talk to their pediatrician. A strong connection between parents and care givers can help the child feel safe and recover more from the effects of trauma.

If you are concerned or have questions about your child development and emotional health, please call APRENDAMOS at: 575-526-6682


Los Efectos del trauma en el Desarrollo Infantil

Durante la infancia los niños experiencian diversas circunstancias, algunas de esas circunstancias o experiencias pueden ser desagradables, pero no necesariamente traumáticas. Otras experiencias son muy traumáticas y requerirán de intervención profesional. Los niños son fuertes y pueden recuperarse de eventos traumáticos, pero dependerá del niño en particular, las circunstancias que rodean a ese evento y la ayuda recibida, lo que determinará su recuperación.

El continuo abuso o negligencia infantil puede causar cambios permanentes en el cerebro en desarrollo. Los cambios cerebrales ocasionados por trauma pueden provocar problemas físicos y psicológicos durante la edad adulta. Las respuestas de los niños hacia el estrés podrían verse alteradas debido a la exposición temprana a la adversidad. Las personas quienes estuvieron expuestas a traumas cuando eran niños están más propensas a sufrir de asma, depresión, problemas cardiacos y diabetes en el futuro. Un estudio reciente realizado por Harvard Medical School y Northeastern University concluyó que el 53% de los participantes que habían sufrido tres o más tipos de abuso (sexual, físico, verbal y negligencia) habían sufrido de depresión severa y el 40% tenía trastorno de estrés postraumático. (TEPT). ¹

El desarrollo de los niños se ve afectado cuando los efectos del trauma son abrumadores. El trauma afecta el desarrollo de los niños en muchos aspectos, cambia la manera en que los niños se desenvuelven en su entorno, la manera en que se relacionan con las personas, como aprenden a enfrentar los mecanismos de adaptación y a desarrollar un sentido de pertenencia. El trauma también puede moldear y afectar las emociones, los comportamientos, la memoria y la capacidad de aprendizaje de los niños. 2

Las etapas de la infancia y niñez temprana brindan la mejor oportunidad para que haya cambios en el cerebro infantil. Las intervenciones tempranas proporcionan una magnífica oportunidad para alterar al cerebro de una manera positiva. Se conoce que los niños quienes viven en un ambiente de crianza acogedor y reciben la ayuda o tratamiento necesarios pueden recuperarse más fácilmente de los efectos de eventos nocivos o experiencias traumáticas. Muy frecuentemente los padres también experiencian trauma, es importante que busquen la ayuda necesaria para sí mismos. Cuando un niño es cuidado por unos padres amorosos y/o por proveedores de cuidados quienes están interesados en su bienestar, y las necesidades principales del niño son satisfechas, el niño se beneficiará de un desarrollo y salud mental saludables.

Si el bienestar de un niño ha sido afectado o comprometido por una experiencia traumática o por estrés continuo, es importante que el niño reciba la ayuda necesaria. Si le preocupa el estado de ánimo de su hijo o cambios en su comportamiento, hable con su pediatra. Las comunicaciones efectivas entre los padres y los proveedores de cuidados ayudan a su hijo a sentirse seguro y recuperarse más satisfactoriamente.

Si está preocupado o tiene preguntas, por favor llame a APRENDAMOS al: 575-526-6682


1 https://www.verywellmind. com/childhood-abuse-changes-the-brain-2330401

https://www.ncbi.nlm.nih. gov/pmc/articles/PMC3806884/

http://www.practicenotes. org/v17n2/brain.htm

2 https://www.kidsmatter. edu.au/mental-health-matters/mental-health-difficulties/trauma

https://www.verywellmind. com/what-are-the-effects-of-childhood-trauma-4147640

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