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Tips for helping a child with Autism have a Happy Holiday Season

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Tips for helping a child with Autism have a Happy Holiday Season

The Holidays can be stressful for everyone, including children. Meeting new people or new places and changes in the usual routine can create feelings of anxiety. Here is a list of tips you can do to help a child with autism celebrate the holiday. Always be sure to consult your child’s healthcare provider.

  1. Preparation is crucial. Determine how much preparation a child with Autism may need. Some children become anxious anticipating a holiday and the events associated to that holiday. You may want to adjust the number of days you begin talking about holiday events. Try things that have worked for your family before, for example a calendar or a social story may work for your child. Also try having a photo book of people who will be at the holiday event and talk about them to your child. Let your child see this photobook when ever they want.
  2. Change is hard for some children and decorations around the house can be disruptive to your child. Try talking about last year’s decorations or show them picture of last year’s decorations. Be sure you involve them in decorating. Decorating gradually may be helpful. Try creating a calendar, for example on day one put up the tree, day two decorate the tree, day three hang door wreaths and so on. You may also want to consider creating rules once all the decorations are up, such as no touching. Be direct and specific with these rules.
  3. A child with Autism may begin to obsess about a particular gift. Try being specific and direct about the number of times the child can mention the gift. Use tools you already have such as giving them 5 chips. They can exchange each chip for a minute of talking about the gift. Also, if you have no intention of buying that gift for them, it serves no purpose to tell them they may receive the gift. Be as direct as possible.
  4. Be sure your child has a calm/safe place during a holiday event. If you are traveling, talk to you host ahead of time about a room that other guest won’t have access to that your child can go into when they are feeling overwhelmed. And be sure their safe/calm place at home is only for them. When your child feels overwhelmed, they can go to their safe/calm place. If they don’t yet have this awareness be sure you know your child’s limits and if you sense them becoming overwhelmed take them to that safe/calm place immediately.
  5. Practice, practice, practice. Practice opening gift, practice giving gifts, practice waiting for others to open a gift, practice saying holiday phrases like “Merry Christmas” or “Happy Holidays.” Practice scenarios like what happens when your child receives a gift they don’t like or receives a gift they love.
  6. If you are traveling for the Holidays be sure to take your child’s favorite toys, books, DVD’s, and food. And travel delays happen during the holidays. Use a visual or story to prepare them for expected travel delays.
  7. Holiday Events are a great way to experiment with new foods, textures and smells, but maybe not on the day of the event. Try new foods ahead of time so your child can know what to expect. And be sure to have their favorite foods on hand.
  8. Above all know your child. Know their limits and triggers. Know their fears and things that will make the season more enjoyable for them. Be prepared and remember to take a pause and enjoy those good moments.

Plan in advance, and most of all have a wonderful Holiday Season!


Consejos para ayudar a niños con autismo a tener unas felices Fiestas Navideñas

  1. La preparación es muy importante para determinar con anticipación lo que un niño autista pueda necesitar. Algunos niños se ponen ansiosos cuando anticipan un día festivo y las actividades asociadas con ese evento. Es recomendable adaptar el número de días para comenzar a hablar sobre eventos navideños. Trate de hacer cosas que han trabajado antes para su familia, por ejemplo, un calendario o una historia social puede funcionar para su hijo. También pudiera utilizar un álbum con fotografías de las personas que estarán en el evento/fiesta y hablar sobre ellas con su hijo(a). Permítale al niño(a) ver el álbum cuando desee hacerlo.
  2. El cambio es difícil para algunos niños y las decoraciones en la casa pueden ser perturbadoras para su hijo(a). Trate de hablar sobre las decoraciones del año pasado o muéstreles una fotografía de las decoraciones de años anteriores. Asegúrese de involucrarlos en la decoración. Decorar gradualmente puede ser útil. Trate de crear un calendario, por ejemplo, el primer día coloque el árbol navideño, el segundo día decore el árbol, el tercer día cuelgue las coronas navideñas, etc. También puede considerar crear reglas una vez que haya terminado de decorar, como ‘no tocar las decoraciones’. Sea directo y específico con estas reglas.
  3. Un niño con autismo puede comenzar a obsesionarse con un regalo en particular. Trate de ser especifico y directo sobre el número de veces que el niño pueda mencionar el regalo. Use herramientas que ya esté utilizando, como darle 5 fichas. Pueden intercambiar cada ficha por un minuto en el que se le permita hablar sobre el regalo. Además, si usted no tiene la intención de comprarle ese regalo, no tiene ningún propósito decirle que puede recibir el regalo. Sea lo más directo posible.
  4. Asegúrese que su hijo(a) tenga un lugar tranquilo/seguro durante un evento/fiesta. Si viaja, hable con el anfitrión con anticipación sobre una habitación a la que otros huéspedes no tendrán acceso para que su hijo(a) pueda acudir cuando se sienta abrumado. También asegúrese que su lugar tranquilo/seguro en el hogar sea solo para ellos. Cuando su hijo(a) se sienta abrumado, pueden acudir a su lugar tranquilo/seguro. Si ellos aun no tienen ese discernimiento, asegúrese de conocer los límites de su hijo y si considera que comienza a abrumarse llévelo a ese lugar tranquilo/seguro inmediatamente.
  5. Practicar, practicar, practicar. Practiquen abrir regalos, practiquen dar regalos, practiquen esperar a que otras personas abran un regalo, practiquen decir frases festivas como “Feliz Navidad” o “Felices Fiestas”. Practiquen escenarios sobre lo que pueda suceder cuando su hijo(a) reciba un regalo que no le gusta o un regalo que le guste mucho.
  6. Si va a viajar durante las fiestas navideñas, asegúrese de llevarle sus juguetes libros, videos y alimentos favoritos. Use un visual o historia para prepararlos para los retrasos de viaje inesperados.
  7. Los festejos navideños son una excelente manera de experimentar con alimentos, texturas y aromas nuevos, pero tal vez no el día del evento. Trate de introducir alimentos nuevos con anticipación para que su hijo(a) pueda saber que esperar. Y asegúrese de tener sus alimentos favoritos disponibles.
  8. Antes que nada, conozca a su hijo. Conozca sus límites y lo que le molesta. Conozca sus temores y las cosas que harán que la temporada sea más placentera para ellos. Este preparado y recuerde hacer una pausa y disfrutar de los buenos momentos.

¡Planee con anticipación, deseándole una maravillosa temporada navideña!


Source: http://www.autism-society. org/holiday-tips/

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