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Nurse's Corner

Temper Tantrums

The kicking, screaming and body thrashing of toddlers also known as a temper tantrum is extremely frustrating and often times embarrassing, but are also a normal part of development.

Throwing tantrums is a common occurrence for many children between the ages of 1-4. This is the time in their lives when they are wanting to make some of their own choices and can quickly become frustrated because they may not know how to express themselves, so they throw a tantrum. Sometimes it is easy to understand why they are throwing a fit and other times you may have no idea what set them off. Some children throw numerous tantrums a day and others rarely will have one.

What might cause a tantrum?

  • Too tired
  • Too hungry
  • Wanting to do something on their own (not wanting any help)
  • Not being able to do something or get what they want.

How to avoid a tantrum

  • Avoid letting them become too tired, encourage naptime and have a good bedtime routine with an appropriate bedtime for their age.
  • Avoid letting them get too hungry, have a regular meal and snack routine and take snacks with you when you are out and about.
  • Pay attention to their cues, alter your schedule based on how the day is going if you need to.
  • Give them choices, such as: Do you want applesauce or a cheese stick for your snack? or Do you want to wear the blue shirt or the red shirt?
  • Distract them with a new activity or situation
  • Remove the problem causing item, for example: taking the toy away

What do I do during a tantrum?

  • Stay calm, if you are yelling or upset, it will only escalate the situation.
  • Do not spank or hit, this is confusing to children because it reinforces the negative behaviors of hitting and will make the situation worse.
  • Make sure your child is safe and not going to hurt themselves or others.
  • Depending on the age of your child and why they are having the fit, you can: explain to them about the situation, remove them from the situation, send them to their room to calm down or ignore the tantrum.
  • Do not give in to what they want just because it is easier, this teaches them that if they throw the fit, they will eventually win. Overtime, giving in will actually make the tantrums worse.
  • Never give in on safety issues.
  • Do not reward the bad behaviors, but do give them a hug after they have calmed down to reassure them that you still love them.

When are tantrums a problem? and When should I talk to the doctor?

  • If the tantrums are severe enough that your child might hurt themselves or someone else.
  • If you suspect they are being caused by a problem with language, sight, hearing or a behavior issue.
  • If the intensity of the tantrums is getting worse, lasting longer or becoming more frequent.
  • If you are becoming angry or feeling that you are no longer able to calmly handle your child.
  • If you feel that giving in is the only way to stop the tantrums.

 

Los Berrinches

Las patadas, los gritos y las rabietas de los niños pequeños también conocidas como berrinches son extremadamente frustrantes y en ocasiones vergonzosos, pero son una parte normal del desarrollo.

El hacer berrinches es algo muy común para los niños entre las edades de 1 – 4 años. Esta es la etapa en sus vidas cuando quieren tomar sus propias decisiones y se frustran fácilmente debido a que aún no saben cómo expresarse y hacen berrinches. Algunas veces es fácil entender porque están enfadados y en otras ocasiones usted no tiene idea que es lo que les molesta. Algunos niños hacen muchos berrinches durante el día y otros casi nunca.

¿Qué es lo que puede causar un berrinche?

  • El agotamiento
  • Tener hambre
  • Desear hacer algo por si mismos (no querer ayuda)
  • No ser capaz de hacer algo o conseguir lo que desean.

¿Cómo evitar un berrinche?

  • Evite que se cansen demasiado, procure que tomen una siesta y sigan una buena rutina a la hora de irse a dormir que sea apropiada para su edad.
  • Evite que pasen mucho tiempo sin comer, tenga una rutina regular para comer y botanear, lleve bocadillos con usted cuando salga hacer sus mandados.
  • Preste atención a la manera cómo reaccionan, modifique sus planes/rutina según cómo va el día en caso de ser necesario.
  • Dele opciones, tales como: ¿Quieres puré de manzana o queso? o ¿Quieres ponerte la camiseta azul o la camiseta roja?
  • Distraerlos con una nueva actividad o situación.
  • Remueva el objeto que está causando el problema, por ejemplo: Quitándole el juguete

¿Qué puedo hacer durante un berrinche?

  • Permanezca calmado, si usted está gritando y molesto sólo hará que la situación empeore.
  • No de nalgadas o golpee, esto es muy confuso para los niños debido a que refuerza el comportamiento negativo de golpear y hará que la situación empeore.
  • Asegúrese de que su niño(a) esté seguro(a) y que no se lastimen a sí mismos u otros.
  • Dependiendo de la edad de su hijo(a) y el motivo por el que está haciendo el berrinche, usted puede: explicarles la situación, removerlos de la situación, enviarlos a su recámara a calmarse o ignorar el berrinche.
  • No ceda a lo que desean porque es más fácil, esto les enseña que, si hacen el berrinche, eventualmente se saldrán con la suya o conseguirán lo que desean. Con el tiempo el ceder a sus deseos hará que los berrinches empeoren.
  • Nunca ceda en lo concerniente a asuntos de seguridad.
  • No recompense comportamientos negativos, deles un abrazo después de que se han calmado y asegúreles que aun los ama.

¿Cuándo los berrinches se convierten en problema? ¿Cuándo debería hablar con su doctor?

  • Si los berrinches son bastantes severos y el niño está en peligro de lastimarse a sí mismo o alguien más.
  • Si sospecha que están causando un problema con el lenguaje, la vista, la audición o un problema de comportamiento.
  • Si la intensidad de los berrinches empeora, duran más tiempo, o se vuelven más frecuentes.
  • Si usted se está enojando o siente que ya no puede controlar a su hijo(a).
  • Si considera que ceder es la única manera de parar el berrinche.